Historia de la isla
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Historia de la isla

Sociedad Taína

Se dedicaban a la agricultura, la caza y la pesca. Cultivaban yuca, maíz, batata o boniato, ají, yautía o malanga. Utilizaban un sistema de siembra que consistía en amontonar la capa vegetal en áreas circulares de unos 10 pies de diámetro, con ello evitaban la erosión del terreno y elevaban la productividad. Su economía era de subsistencia y hacían trueques con los excedentes de su agricultura, pesca o caza. Estaban organizados por aldeas, cada una con un cacique. Las aldeas eran autónomas aunque se unían varias con fines guerreros en caso de conflictos en lo llamado cacicazgos.

A la llegada de los españoles existían cinco cacicazgos dirigidos por los siguientes caciques: Marien por Guacanagarix Maguá por Guarionex Higüey por Cayacoa Maguana por Caonabo Jaragua por Boechío Los nitaínos eran los que ayudaban al cacique a gobernar. El behique era un especie de curandero o sacerdote que tenía gran influencia y poder. Los naborías eran considerados siervos del cacique y de los nitaínos.

La cultura taina es muy amplia. Vivían en bohíos circulares o rectangulares. Algunos con una especie de marquesina o portal donde recibían visitas. Celebraban cantos y danzas conocidos como areitos. Eran politeístas y sus múltiples dioses estaban relacionados con los fenómenos naturales. A través del rito de la cohaba se comunicaban con los dioses. La fabricación de ídolos, amuletos y utensilios en cerámica, madera, conchas y huesos caracterizaron la actividad artística -artesanal de los taínos.

En cuevas de la isla se han encontrado muestras del arte rupestre taíno. Aún se usan como herencia de esta cultura la hamaca y el macuto.


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La conquista

España conquista la isla

En diciembre de 1492 llegan los españoles a esta isla llamada por sus pobladores Quisqueya. Los españoles la bautizaron”La Española“.

A finales de 1493 fundaron La Isabela, una ciudad al norte de la isla con la cual comienza el proceso de transculturación que caracteriza al dominicano. La resistencia que hubo en la isla fue grande, hubo miles de muertos y el enfrentamiento en el Santo Cero produjo más de cinco mil bajas en la población indígena. De esa batalla surgió la adoración a Nuestra Señora de Las Mercedes que es hoy patrona de los dominicanos.

En 1498 regresó Colón de una incursión a Cuba y Jamaica y se encontró que Roldán, que había sido Alcalde Mayor de La Isabela se había rebelado y se retiró al oeste de la isla junto a sus seguidores. Este suceso impuso cambios en la isla por parte de los reyes que implantaron el modelo de las encomiendas y repartimentos e impusieron la autoridad de un gobernador que respondiera directamente a la Corona.

El primer gobernado fue Francisco Bobadilla de 1500 a 1502 y luego lo sustituyó Nicolás de Ovando desde 1502 a 1509 cuando fue sustituido por Diego Colón, hijo del Almirante. El sistema de encomiendas se establece legalmente en 1503. Esta práctica inspirada en el feudalismo, fue esencialmente esclavista, consistía en dar indios a funcionarios de la colonia para que trabajen como servidumbre a cambio de formación religiosa. A la larga esto provocó la disminución de los indígenas quienes ya para 1560 habían desaparecido a causa del maltrato. Otra mano de obra vino a sustituirlos: los negros esclavos.

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